Le régime paléolithique

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Le régime paléo,  également connu sous le nom de régime de l’homme des cavernes est un régime calqué sur les habitudes alimentaires de l’homme ou plutôt notre ancêtre Homo habilis de l’âge paléolithique qui a commencé il y a environ 2,5 millions d’années ! Bien que le régime paléo semble nouveau, il a été remis au goût du jour il y a déjà plusieurs dizaines d’années. Il a été lancé autour des années 70 par le gastro-entérologue américain Walter Voegtlin avec l’idée que nos ancêtres du paléolithique pouvaient enseigner aux hommes modernes comment manger sainement. Le régime a été popularisé par le Dr S. Boyd Eaton, un professeur d’anthropologie à l’Université Emory qui pensait que le corps humain avait été construit pour suivre un tel régime.

Que mangeait l’homme des cavernes ?

La théorie du régime paléo (en anglais paleo diet) est que les avancées technologiques qui ont permis l’agriculture s’est développée trop rapidement pour que le corps humain puisse s’adapter 1.

Le régime paléo se concentre sur ce principe : ce qu’un homme des cavernes n’a pas mangé, l’homme moderne ne devrait pas non plus. Cela englobe tous les aliments transformés, tous les aliments qui ont été récoltés grâce à l’utilisation de l’élevage ou de l’agriculture :

  • Céréales : blé, riz, maïs, pâtes, pain, semoule, boulgour.
  • Légumineuses : comme les lentilles, haricots, les arachides et les pois.
  • Sucres et féculents : pommes de terres, petit pois, quinoa, chocolat.
  • Huiles : tournesol, arachide, maïs, colza.
  • Tous les produits laitiers

Tous les fruits et légumes doivent être organique, et le sel doit être supprimé, parce que l’homme de cette époque ne saler pas sa nourriture.

Ça, c’est pour la belle théorie, mais cela pose problème à beaucoup de scientifiques. Les anthropologues familiers avec le comportement de nos ancêtres paléolithiques affirment que ces premiers hommes n’avaient pas d’habitude particulièrement pour manger. « Fondamentalement, ils mangeaient n’importe quoi et surtout quand ils le pouvaient donc n’importe quand », a déclaré Neal Malik, professeur adjoint à l’École des Arts et des Sciences de l’Université Bastyr 2.  » Ils ne suivaient pas délibérément un régime comme on l’imagine mais ils ont juste mangé tout ce qui était disponible pour assurer la survie. En fait, certains scientifiques sont allés jusqu’à dire que les premiers humains avaient un régime similaire aux porcs ».

Le professeur Neal Malik a également souligné que les premiers humains étaient déjà situés tout autour du globe au cours de cette époque et qu’ils ne mangeaient donc pas tous les mêmes aliments. Certains ont mangé des haricots, d’autres ont pu manger des céréales. Le docteur Loren Cordain , «père» du mouvement Paleo Diet moderne, affirme que ce régime peut aider à réduire les taux de maladies cardiaques, le cancer, le diabète, etc. sur la base des données qui montrent que les premiers humains ne souffraient pas de ces maladies. Mais voici pourquoi cette affirmation est imparfaite : ces maladies ont tendance à débuter quand nous atteignons un certain âge. Les premiers humains vivaient en moyenne jusqu’à l’âge vénérable de 18 ans, il n’est pas surprenant que très peu soient morts parce qu’ils avaient les artères obstruées. N’oublions pas que nos ancêtres étaient aussi beaucoup plus actifs que nous le sommes aujourd’hui, ce qui peut également tenir compte pour ces différences.

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Avantages du régime paléo

Le premier avantage de l’alimentation paléo est d’arrêter les «mauvais» aliments. Ce régime ne permet plus de manger toutes les sucreries et les aliments transformés. Il comprend beaucoup de fruits et légumes, ainsi que des graisses saines. Cela peut aider à diminuer la pression artérielle et aider à mieux réguler la glycémie. L’Université de Lund a constaté lors d’une étude 3 qu’un régime paléolithique a plus amélioré la tolérance au glucose qu’un régime alimentaire de type méditerranéen pour les 29 individus suivis ayant une maladie cardiaque ischémique. Une autre étude 4, réalisée par l’Institut Karolinska à Huddinge, en Suède, a révélé que manger comme des chasseurs-cueilleurs pouvait éventuellement prévenir les maladies cardio-vasculaires.

Risques du régime paléo

Comme beaucoup de régimes, le risque qui vient avec le régime paléo est d’avoir une alimentation déséquilibrée. Par exemple, l’alimentation paléo exige de manger une grande quantité de viande. Cela peut conduire à une consommation excessive de graisses saturées et de cholestérol. « Ceux qui suivent ce modèle d’alimentation ne tiennent pas compte des différences dans la composition en acides gras de la viande des animaux d’aujourd’hui par rapport à la composition d’il y a 100 000 ans » a déclaré Neal Malik. « À l’époque de nos ancêtres, la composition en acides gras des animaux dans la nature était composée d’une plus grande quantité d’oméga-3 qui améliorent réellement notre santé. Toutefois, en raison de différences dans la façon dont nous nourrissons et élevons notre bétail aujourd’hui, la viande a tendance à contenir plus de graisses saturées ».

Les personnes qui mangent paléo ont aussi un manque de fibres, vitamines et minéraux qui viennent d’un régime alimentaire issu de bonnes graines et de produits laitiers. Certains éléments nutritifs sont insuffisants chez quelqu’un qui suit un régime paleo : le fer, le calcium, le zinc, l’acide folique, la thiamine, riboflavine, niacine, vitamine B12 et du phosphore. L’Association des diététiciens au Royaume-Uni a classé le régime paléo comme l’un des cinq pires régimes de célébrité à éviter en 2015, car supprimer une aussi grande quantité d’aliments, sans une bonne substitution, peut compromettre la santé.

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