Qu’est-ce que l’IMC (indice de masse corporelle) et comment le calculer ?

calcul-imc

L’IMC ou indice de masse corporelle (aussi appelé indice de Quetelet) est une méthode pour estimer la corpulence d’une personne. Cet indice de classification utilisé par l’OMS (Organisation Mondiale de la Santé) nécessite la prise mensurations simples : le poids et la taille.

Ce calcul de l’IMC s’avère être un indicateur assez fiable de la graisse corporelle pour la majorité des gens.

Les études sur la mesure de l’IMC montrent une forte corrélation avec d’autres mesures plus complexes de la masse graisseuse, y compris la pesée hydrostatique.

Comme l’IMC se calcule simplement, n’importe qui peut l’utiliser pour évaluer si son taux de graisse corporelle est trop élevé pour sa santé.

Calculette IMC

Quel est ton poids (en kg) ?Quelle est ta taille (en cm) ?
Ton IMC est deRésultat :

À savoir que l’IMC est interprété différemment chez les enfants chez qui on utilise des courbes de croissance et des percentiles.

Résultats détaillés

Valeur de l’IMCInterprétation
IMC < 16,5Dénutrition
16,5 < IMC < 18,5Maigreur
18,5 < IMC < 25Corpulence normale
25 < IMC < 30Surpoids
30 < IMC < 35Obésité modérée
35 < IMC < 40Obésité sévère
40 < IMCObésité morbide
echelle-imc

Résultats de l’IMC en image

Quelle est la formule de l’IMC ?

La formule pour calculer son indice de masse corporelle est la suivante :

IMC = poids en kilos / taille²

Voici un exemple pour une personne mesurant 1,80 m et pesant 80 kg :

80 ÷ (1,80 x 1,80) = 24,69 kg·m²

graphique-indice-de-masse-corporelle

Graphique de l’indice de masse corporelle

Les limites de l’IMC

Même s’il existe une corrélation assez forte entre l’IMC et le taux de masse grasse, il existe certaines limites en fonction du sexe, de l’âge et de la condition physique d’une personne. Ces limitations sont les suivantes :

  • Les femmes ont tendance à avoir plus de tissu adipeux que les hommes.
  • Les personnes âgées ont tendance à avoir une surcharge pondérale plus importante que les jeunes adultes.
  • Les athlètes de haut niveau ont souvent un IMC élevé en raison de leur masse musculaire plus importante. Il y a donc une augmentation de leur poids avec du muscle et non avec de la graisse comme pour une personne lambda.
  • Les femmes enceintes.

Il faut garder en tête que le calcul de l’IMC est utilisé pour évaluer les risques de santé de la population générale liés à une trop grande quantité de graisse corporelle.

Ce n’est donc pas une méthode adaptée aux sportifs curieux de connaître la composition de leur corps (masse maigre et masse grasse).

Quels sont les risques d’un IMC élevé ?

La raison pour laquelle l’IMC est utilisé comme indicateur de santé pour la population générale est due à la forte corrélation entre le surpoids ou l’obésité et certains problèmes de santé, maladies chroniques et décès prématuré.

Les personnes qui ont de l’embonpoint ou qui sont obèses courent un risque accru de souffrir des problèmes de santé suivants :

  • Hypertension artérielle
  • Diabète de type 2
  • Maladies cardiovasculaires
  • AVC
  • Arthrose et arthrose
  • Certains cancers
  • Apnée du sommeil et problèmes respiratoires

Avoir un IMC normal ne fait pas tout

Mesurer son tour de taille est un bon moyen de vérifier qu’on a pas trop de graisse abdominale : celle qui augmente majoritairement le risque de maladie cardiaque, de diabète de type 2 et d’AVC.

En effet, on peut avoir un poids normal ou IMC idéal tout en ayant un excès de graisse dans le ventre, ce qui représente un risque important de développer ces pathologies.

Pour mesurer le tour de taille :

  1. Localise le bas de tes côtes et le haut de tes hanches.
  2. Enroule un ruban mesureur autour de ta taille entre ces points.
  3. Expire naturellement avant de prendre la mesure.

Quel que soit ton IMC, tu devrais essayer de perdre du poids si tu as un tour de taille de :

  • 94 cm ou plus pour les hommes.
  • 80 cm ou plus pour les femmes.

Le risque est très élevé et il est recommandé de consulter un médecin généraliste si tu as un tour de taille de :

  • 102 cm ou plus pour les hommes
  • 88 cm ou plus pour les femmes

Articles pour les curieux(euses)